Der Kölner Zoo ist eine Institution. Vor mehr als 150 Jahren öffnete er seine Pforten, jährlich besuchen ihn nun über eine Million Menschen. Für die Winterzeit, in der es so früh dunkel wird, hat er sich etwas ganz Besonderes überlegt: Abends, wenn der tägliche Betrieb eigentlich vorüber ist, können Besucher noch einmal Tiere sehen – aber nicht die lebendigen, die haben dann Ruhezeit, sondern kunstvoll angefertigte, angeleuchtete Exemplare!

Doch Bilder sagen ja bekanntlich mehr als tausend Worte; los geht’s mit unserem Rundgang (weitere Infos zum Besuch am Ende des Artikels):

Den Anfang machen chinesische Fabelwesen und kunstvolle Blumen

Chinesische Fabelwesen...

Chinesische Fabelwesen…

... machen den Anfang auf unserem Weg durch das China Light Festival.

… machen den Anfang auf unserem Weg durch das China Light Festival.

Blumen und Dschungelbewohner allüberall.

Blumen und Dschungelbewohner allüberall.

Eins der Highlights: Der riesige schlängelnde Drache!

Der schlängelnde Drache ist soooo lang!

Der schlängelnde Drache ist soooo lang!

Wenn die Mädchen sich davorstellen, erkennt man auf den Fotos erst, wie riesig diese Lichtschlange ist!

Wenn die Mädchen sich davorstellen, erkennt man auf den Fotos erst, wie riesig diese Lichtschlange ist!

Die Tiere des Kölner Zoos sind auch da

Es gibt Pfauen mit und ohne Rad...

Es gibt Pfauen mit und ohne Rad…

... natürlich auch supersüße Elefanten....

… natürlich auch supersüße Elefanten….

... und jede Menge Pinguine.

… und jede Menge Pinguine.

Ganze Landschaften aus Licht!

Ganze Landschaften wurden hier aus Licht erschaffen, hier mit Vögeln...

Ganze Landschaften wurden hier aus Licht erschaffen, hier mit Vögeln…

... auch die Eulen sind hier vertreten....

… auch die Eulen sind hier vertreten….

... und auch hinab in die Tiefen des Meeres geht es - beleuchtet, versteht sich.

… und auch hinab in die Tiefen des Meeres geht es – beleuchtet, versteht sich.

Leuchtende Gänge aus Lampions

... und auch hinab in die Tiefen des Meeres geht es - beleuchtet, versteht sich.

Das ist so schön! Ein Tunnel aus reinem Licht aus unzähligen Lampions!

Und noch mehr Lampions, an allen Ecken und Enden.

Und noch mehr Lampions, an allen Ecken und Enden.

Und noch mehr wilde Tiere

Der König der Tiere darf nicht fehlen: Der Löwe.

Der König der Tiere darf nicht fehlen: Der Löwe.

Von Pelikanen inklusive Fischen im Maul...

Von Pelikanen inklusive Fischen im Maul…

... über eine ganze Familie an Giraffen...

… über eine ganze Familie an Giraffen…

... bis hin zu den Flusspferden sind alle Tiere hier vertreten.

… bis hin zu den Flusspferden sind alle Tiere hier vertreten.

Die Licht-Installationen des Festivals wurden von chinesischen Illumination-Künstlern erstmals im Winter 2017/18 im Kölner Zoo installiert.

Aufgrund des großen Anklangs unter den Besuchern (und ja, es ist wirklich zu schön!) wurde es schon damals direkt spontan um ein paar Tage verlängert, und zum Jahreswechsel 2018/19 dann erfolgreich wiederholt. Auch diesen Winter, 2019/20, gibt es eine Fortsetzung!

Dieses Mal allerdings setzen die Veranstalter noch einen drauf: Zusätzlich zu den kunstvollen Tierinstallationen werden passend zum 160jährigen Jubiläum des Zoos auch einige lokale, nostalgische Motive speziell mit Bezug zur Zoogeschichte illuminiert, wie z.B. die alte Spielplatz-Lok oder das alte Eingangstor. Es gibt sogar einige interaktive Werke!

Immer von etwa Anfang Dezember bis Ende Januar könnt ihr euch das Spektakel anschauen, täglich von 17:30 Uhr bis 21:00 Uhr. Beleuchtet werden die Figuren übrigens mit umweltfreundlichen LED-Leuchten.

Die Eintrittspreise sind mit 17,50€ für Erwachsene und 9€ für Kinder von 4 bis 12 Jahre bei Auswahl eines festen Tages im VVK oder eben an der Abendkasse kein Schnäppchen (ein reiner Gutschein mit freiem Datum ist noch etwas teurer), aber diese kunstvollen Aufbauten sind sicher arbeitsintensiv und letzten Endes geht das Geld ja an den Kölner Zoo und kommt damit seinen – lebendigen – Tieren zugute. Und es ist wirklich eine wahrhaft zauberhafte Darbietung, so etwas habe ich noch nie zuvor gesehen.

Wart ihr schon einmal da? Erzählt mir in den Kommentaren, wie hat euch der Besuch gefallen?


Tickets:

Der Vorverkauf wird über den Online-Shop des Kölner Zoos abgewickelt, hat zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieses Artikels allerdings noch nicht begonnen.

Wichtig:

Die Tickets für das China Light Festival gelten nur für den abendlichen Besuch, der „normale“ Zoobetrieb schließt vorher. Das heißt, die lebendigen Tiere kann man in dieser Zeit auch nicht besuchen – und es ist ja sowieso stockdunkel.

Falls ihr beides zusammen machen möchtet, gibt es auch Kombi-Tickets, so dass man an einem Tag erst in den Zoo gehen und im Anschluß abends das China Light Festival erleben kann.

Öffnungszeiten:

07. Dezember 2019 bis zum 19. Januar 2020, täglich von 17:30 Uhr bis 21:00 Uhr.

Anfahrt:

Adresse: Riehler Straße 173, 50735 Köln

U-Bahn: mit der 18 bis Haltestelle Zoo/Flora, Bus: mit dem 140er ebenfalls bis Haltestelle Zoo/Flora.